La chaleur d'un feu ouvert

Maison Léon Van den Bogaert

Les riches senteurs, d’une flambée qui crépite, parfument la pièce évoquant les belles journées automnales. La douce lumière des flammes danse sur les sculptures raffinées d'une cheminée du XVème siècle et fait briller les chenets polis. En regardant à travers la salle, les yeux tombent sur une frise en marbre sculptée et d'antiques miroirs délicatement ouvragés reflètent l’éclat du feu, baignant la pièce dans une lumière dorée.

Bienvenue dans le show-room et à l'entrepôt de Maison Van den Bogaert Léon, leader européen de la vente, de cheminées antiques, de rares éléments architecturaux et d'objets d'art. Fondée il y a cinquante ans par Monsieur Léon Van den Bogaert, cette entreprise familiale nichée dans la campagne Gantoise accueille la plus grande collection au monde de cheminées anciennes. Avec plus de trois mille pièces, la collection couvre une période allant du XIVème siècle à la moitié du XXème siècle. C'est un véritable et unique rassemblement de magnifiques cheminées de palais, de châteaux, de manoirs, d’hôtels particuliers et de belles demeures historiques dans toute la France et l'Europe occidentale. Beaucoup ont la qualité de pièces de musée et seraient à leur place parmi les plus grandes collections du monde d'art décoratif.

Arpenter le show-room de Van den Bogaert et son vaste entrepôt, c'est faire un bond dans le passé. L'œil est tour à tour ravi et surpris. Ici, vous observez une délicate cheminée en marbre Louis XV dans un Rouge Bourgogne profond. Là, une cheminée austère en pierre mais majestueuse datant du XIVème siècle. Là encore, une autre en marbre gris perle du XVIIème siècle avec des emblèmes de chasse sculptés dans la pierre. Chaque cheminée est une œuvre d'art unique, avec sa propre légende. L'histoire de chacune peut souvent être devinée au gré des élégantes sculptures et de la provenance du marbre. Certains portent des armoiries royales, d'autres des symboles de l'industrie représentant de riches familles industrielles ou marchandes et certains encore illustrent les goûts des propriétaires d'origine : chasse, chevaux, chiens de meute ou musique. Vous pourriez passer des heures à errer à travers l'entrepôt en admirant ces cheminées. Votre esprit s'égare tandis que votre main caresse les douces surfaces de pierre polie : Le Cardinal de Richelieu s'est-il réchauffé les mains devant cette cheminée ? peut-être. Marie-Antoinette et ses dames de compagnie se sont-elles tenues devant telle autre ? Quel prince, réveillé par la chaleur et l’éclat d’une belle flambée, plein d’ardeur, n’a pu résister au plaisir de tisonner, aux lueurs de bougies, pour faire renaître sans cesse les flammes de son foyer ?

Appuyée le long des cheminées, vous découvrirez une remarquable sélection d'extraordinaires plaques de cheminées et de chenets. Les plaques de cheminées présentent souvent des sculptures détaillées de vaillants chevaliers, de seigneurs à cheval suivants leurs chiens, d'armoiries distinguées et de riches iconographies religieuses. Mat ou poli, resplendissant à la lumière du feu, ces superbes trésors anciens accompagnent somptueusement les cheminées.

En vous promenant dans l'entrepôt, vous découvrirez nos chenets : chefs d'œuvre de la Renaissance, tout simplement élégants ou magnifiquement reproduits, ces supports en cuivre et en argent complètent harmonieusement la cheminée et sa plaque. Les chenets sont un plaisir à observer, certains, sculptés, portent des visages de bouffons de la Cour, représentent des chiens de meute, des chevaux et parfois même des personnages de la mythologie allant de griffons à des dieux gréco-romains. Ceux, qui sont simplement ouvragés sont impressionnants par leur allure à la fois élégante et noble. Des formes simples délicatement martelées, forgées pour devenir de véritables œuvres d'art.

Dans cette vaste collection, vous découvrirez d'autres trésors. De superbes colonnes en marbre qui ressemblent aux anciennes colonnes de Palmyre et d’Athènes ainsi que des urnes et des bassins sculptés en marbre coloré aux surfaces scintillantes et richement veinées. Il y a des pièces de métal élégamment travaillées, pour les baignoires et les bassins, en forme de dauphins qui sautent et de créatures des océans. Il y a aussi, une grande collection de revêtements de sol anciens en terra-cotta et en marbre, attendant d'être polis et mis en place. La sélection d'objets d'art et d'éléments architecturaux semble sans fin.

Ce qui distingue Maison Léon Van den Bogaert d'un musée, c'est que tout est à vendre. Que votre intérieur soit contemporain ou classique, vous y trouverez votre cheminée et les éléments architecturaux qui correspondront à vos pièces et les embelliront. Sur les pages suivantes, vous pourrez découvrir notre grand éventail de cheminées pour les maisons du monde entier. Nous vous invitons à les explorer et à les apprécier. Une visite à Kalken est un moment incontournable.
Par Mlle. Elizabeth Hartnett & Arch.Ing. Mr. Jean Larrieu.